世捨て人の暮らしぶり

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【写真30枚】秩父鉱山(ニッチツ)にある無人の廃墟を攻める

華原朋美は語った「I'm proudの頃は愛の絶頂を迎えてました」

ニュースにすな。

 

どうも、サトウ ショウタです。

 

「廃墟が好きだ。」と人に話すと心霊スポットだとかホラーが好きなのかと勘違いされてしまいがちなのだがそうではない。

 

僕にとっての廃墟は郷愁だとか哀愁だとか何とも言葉にしにくいソレを味わえる貴重な場であり癒しだ。形あるものが崩れ去っていく儚さ…美しいじゃないか。

 

何ていうのはカッコつけ過ぎだが、単純に僕が廃墟に覚える興奮具合は女子大生がスイーツを食べて「きゃー!甘い!美味しい!可愛い!」と絶叫するのと同じ。違うのは共有できる人が少ないという1点に尽きる。

 

ということで今回攻めてみたのは埼玉県秩父市にある秩父鉱山(別名ニッチツ鉱山)。ちなみにここは江戸時代初期に発見された鉱山で、当初は金や砂金が採掘されていたとのこと。

 

その後は幾度となく主が入れ替わり1900年代からは鉄鉱開発が開始。1937年に現在の主となる日窒鉱業開発株式会社(ニッチツ)が買収し亜鉛や磁鉄鉱の採掘。

 

最盛期は年間50万トンもの鉱石を採掘するが1978年に金属採掘は中止され規模は縮小。現在は石灰岩(大理石)を採掘場として稼働中。

 

そんな秩父鉱山には最盛期で約2000人もの人たちが暮らしていたらしい。しかし金属採掘中止とともに人は離れ、現在は工場こそ稼働しているもののそこら中が廃墟だらけになっているという格好だ。

 

と前置きはこの辺にして、最近買ったカメラを片手に秩父鉱山へ出発。東京・中野近辺からは車で3時間ちょっと。距離にして約130kmの長旅だ。

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5月25日(木)天気は雨。午前10時、前泊していた友人宅を出て愛車であるピンクのハスラー(通称:ピンハス)にライドオン、関越道の練馬ICに乗り嵐山PAで一息入れることにした。 

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秩父鉱山は観光地ではなく食事ができるところなどなさそうなので、腹に何か入れておこうと写真が気になったモツ煮定食をかき込む。旨味という汗を撒き散らしながら舌の上でモツが踊り狂う。モツ色に染まったダイコンとニンジンもいとおかし。美味い、それだけだ。

 

嵐山PAを出たら7km先にある花園ICを出て約70kmの下道を走る。といっても信号はほとんどない一本道で途中に有料道路もあるのでそんなに苦ではない。

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道中に車を止めてパシャった一枚。ドライブインって言葉の響き自体良いよなぁ。

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ダムを通り…

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こんな良い感じの道を走る。そして…

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はい、キター!!!!!ここが秩父鉱山の入り口。このトンネルはヤバイだろう。入ったら背筋がゾックゾクだ。

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ちなみにハイビームで向こうを照らすとこんな感じ。岩肌がヤバイ!超可愛い!

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トンネルを抜けた先にあるのは、ほのぼの郵便局。営業中で事務員さんらしき人たちが仕事中。外観いい感じだ。

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車で登ること2分、学校?的な建物が見えてきた。しかしこれはニッチツの管理物らしく立ち入り禁止。なので外からパシャった。

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建物入り口に落ちてた靴。ちょっと新しいかも。ここはたまに工場関係であろうトラックが通るのでね。落とした奴ちゃんと拾って帰れよ。

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この看板も歴史が漂うなぁ。近くで見たけど何書いてあるかわからなかった。

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はい、これも良い感じでしょう?これは立ち入り禁止のテープがなかったので見学させてもらうことに。作業場っぽい感じの建物。

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中はこんな感じ…

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雑然と置かれたブラウン管テレビ。不法投棄っぽい感じもする。

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テレビの上に置いてあったカセットテープ。マリモ ザ ファッカー?練マ ザ ファッカーをパロッてるんだとしたら興ざめ。

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これは熱い!1974年の新聞。秩父鉱山の金属採掘中止が1978年だから、当時ここで働いていた人が読んでいたモノなんだろう。「50年ぶりに日の目」って今から遡ると約100年前。あぁ〜、悶え死ぬくらい良い!!!

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これは何となく好きな一枚。きっと誰かがこの椅子に座って仕事してたりしてたんだだろう。 

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夜はこの街灯を頼りに人々は歩いたんだろうなぁ。

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これは現在採掘されているっぽい石灰岩。石灰岩は何に使われるのか調べてみたらガラスとかセメントの原料に使われるらしい。

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はい、熱いのキタよ。電話ボックス?!公衆なのかそうでないのかわからないけど、良い感じ。

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近くで見るとこんな感じ…受話器を上げる時の「ガコン」て音好きだったなぁ

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これは街の商店的なところなのかな。結構大きい建物。

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窓が割れて中が撮れそうだったのでパシャり。ここを訪れた子どもが目を輝かせていたであろうアイスの冷凍庫。うん、味がある。

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これは一般宅っぽい感じ。

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落ちていた釜。この釜で米を炊いて家族で夕飯を食べていたのだよ。いいじゃないか、なぁ。いいじゃないか。

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これは洗濯機かな。昭和初期のタイプっぽい。

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近くには集合住宅もあったりする…遠方から出稼ぎに来てた人が利用していたのかもしれない。

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そのまた近くにあった集合住宅の一室。割れたガラスの隙間からパシャり。カーテンの模様と障子の破れ具合がいい。ほんの少しだけど生活感が残ってる。

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街中の至るところにあるのが「あるきタバコはやめましょう」看板。タンクトップ着て鉱山で働く人たちが和モクを根っこギリギリまで吸いながら歩いていた様子が目に浮かぶ(実際は知らん)。

 

もっと登っていけばさらに良いのが見つかったんだろうけども、道中は落石が多く、雨がひどくなってきたので初回はここらで退散。「落石注意」の看板があるけど「注意しようなくね?」と思いながら下山した。

 

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最後はまたこのトンネルをくぐって帰る。秩父鉱山、ナイスだったぜ。今度は晴れの日にまた来よう。 

 

総括

 

秩父鉱山、有名なスポットだけあって評価としては高。前に神奈川のブロックアートに行ったけどグッとくるポイントは秩父鉱山の方が多かったし撮りたいスポットが多い。

 

しかし、だ。34歳、大の男である僕が包み隠さず心境を吐露するのであれば…

 

「ちょっと怖かった」

 

正直、怖いがあまり踏み込んだ写真が撮れなかった…。廃墟はアレだ。2〜3人くらいで集まって行った方が楽しいな。

 

こうなったら「郷愁!廃墟部」を作ろうと思うので廃墟好きの方、ご一報ください。そして写真撮るの上手い方、教えてくれるとカメラ歴6日の僕が喜びますよ。

 

静岡県焼津市にセカンドハウスを借りるので、次回は廃墟ではないが大井川鐵道を攻める予定。6月中に行けたらなぁと思案中。その間に関東でどこかの廃墟一つ挟むかも。

 

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